William Turner Werke & Biographie

Das tatsächliche Geburtsdatum von Joseph Mallord William Turner ist unbestätigt, aber er wurde am 14. Mai 1775 getauft. Sein Vater, William Turner, war Barbier und Perückenmacher, und seine Mutter, Mary Marshall, stammte aus einer Metzgerfamilie. Seine jüngere Schwester Mary Ann wurde im September 1778 geboren, starb aber, als sie 5 Jahre alt war.

Im Alter von zehn Jahren wurde Turner aufgrund der Anzeichen geistiger Instabilität seiner Mutter zu einem Onkel nach Brentford, Middlesex, einer Kleinstadt am Ufer der Themse, westlich von London, geschickt. In Brentford begann Turner seine künstlerischen Aktivitäten mit dem Kolorieren einer Reihe von gestochenen Platten. Später, 1786, wurde er nach Margate geschickt, wo er die Schule besuchte und auch begann, die Stadt und ihre Umgebung zu zeichnen. Zurück in London stellte sein Vater diese Zeichnungen in seinem Geschäft aus und verkaufte sie für ein paar Schillinge pro Stück. Das Skizzieren der Stadt und der Landschaft und später die Anfertigung fertiger Gemälde anhand von Ortsskizzen sollte sein Arbeitsstil während seiner gesamten Karriere werden. Obwohl er in verschiedenen Gegenden rund um London lebte und später weit reiste, blieb er zeitlebens ein Londoner und verlor nie seinen Cockney-Akzent.

Im Gegensatz zu vielen seiner Zeitgenossen nahm Turner keine elitäre Haltung ein, als er die Karriereleiter hinaufstieg. Im Gegensatz dazu kämpfte John Constable berühmterweise um eine Position in Bezug auf den sozialen Status und indem er es buchstäblich schaffte, ein Gemälde von Turner in einer Ausstellung in der Royal Academy mit einem seiner eigenen zu verdrängen. Obwohl Turner seine Zeit in der Gesellschaft adeliger Mäzene verbrachte, zog er es vor, seine bescheideneren Residenzen in Chelsea und dem Fischerdorf Margate auch später noch aufzusuchen, während er sich gleichzeitig unaufhörlich auf dem Land und an der Küste aufhielt, um in der Natur auffallende Themen zu verfolgen.

Frühe Periode

Schon früh in Turners Karriere schuf er Architekturstudien für verschiedene Architekten und arbeitete später mit einem topografischen Zeichner zusammen. Infolgedessen enthielten viele seiner frühen Zeichnungen und Aquarelle architektonische Themen. Im Alter von 14 Jahren trat er in die angesehene Royal Academy of Art ein und wurde ein Jahr später als Akademiemitglied aufgenommen. Die Akademie wurde 1768 durch einen Akt König Georgs III. gegründet und war ein wichtiger Vermittler des Geschmacks sowie ein entscheidender Knotenpunkt im Netzwerk möglicher Verkäufe und Auftragsvergaben – insbesondere durch die Königliche Familie und den Adel – für ihre Künstlermitglieder.

Obwohl er sich für Architektur interessierte, riet ihm der Architekt Thomas Hardwick, weiterhin zu malen. Während dieser Zeit schuf Turner Aquarelle, die jedes Jahr in der Akademie ausgestellt wurden. Seine Routine bestand darin, im Winter zu malen und im Sommer durch England und Wales zu reisen. 1796 stellte er sein erstes Ölgemälde, Fishermen at Sea, in der Royal Academy aus. Es handelte sich um eine nächtliche Mondscheinszene, die Art von Nachtmalerei, die zu dieser Zeit populär war. Er wurde für dieses Werk gelobt, und es etablierte ihn sowohl als Ölmaler als auch als Darsteller maritimer Szenen.
Joseph Mallord William Turner Selbstbildnis (um 1799)

  • 1799, im Alter von 24 Jahren, wurde Turner zum Mitarbeiter der Königlichen Akademie gewählt. Zu dieser Zeit malte er ein schmeichelhaftes Selbstporträt, das seine Überzeugung, „angekommen“ zu sein, zum Ausdruck brachte. 1802 wurde er vollwertiger Akademiker.
  • Weitere Anerkennung fand er 1807, im Alter von 32 Jahren, als er zum Professor für Perspektive ernannt wurde. Um 1800 war er bereits finanziell wohlhabend und zog in eine bessere Adresse in London, Harley Street, um, wo er eine Wohnung mit J.T. Serres, einem älteren Marinemaler, teilte. Im Jahr 1804 eröffnete er eine Galerie in der Harley and Queen Anne Street, um seine Werke auszustellen.
  • Im Jahr 1802 dehnte er seine Reisen auf den europäischen Kontinent aus und besuchte Frankreich und die Schweiz. Eine Gruppe von Adeligen sponserte diese Reise, und ihm wurden ein französischsprachiger Führer und eine kleine Kutsche zur Verfügung gestellt. Er dokumentierte die Reise mit seinem Gemälde Calais Pier (1802-3) und fertigte während dieser Reise mehr als 400 Zeichnungen an.

Reife Periode

JMW Turner an der Königlichen Akademie, Tag des Lackierens (1846) von William Parrot zeigt Turner in dem berüchtigten Moment, in dem er einen roten Farbfleck auf seine Leinwand bringt, um eine größere Wirkung zu erzielen

In seinen frühen Gemälden versuchte Turner, andere Stile zu beherrschen, die er bewunderte, wie etwa die realistischen, geordneten Bildtechniken von Willem van der Velde und Claude Lorrain, doch bereits 1805 zeigten seine Ölskizzen und Gemälde wie Das Schiffswrack seine eigene originelle Herangehensweise an Landschaften und Meereslandschaften. Gegen Ende der 30er Jahre wurde sein Werk zunehmend atmosphärisch und leuchtend. In Gemälden wie Schneesturm: Hannibal und seine Armee bei der Alpenüberquerung (1812) konzentrierte er seine Bemühungen darauf, die Macht der Natur und die Bedeutungslosigkeit des Menschen gegenüber der Natur darzustellen und gleichzeitig eine historische Darstellung zu schaffen. Neben der Malerei interessierte sich Turner für Poesie, insbesondere für Walter Scott, Lord Byron, Thomas Moore und John Milton, und er schrieb auch eigene Gedichte, darunter 1812 ein unvollendetes und unveröffentlichtes Werk, Fallacies of Hope. Viel später, als Turner 1840 Slave Ship (Slavers Throwing Overboard the Dead and Dying, Typhoon Coming On) (Sklavenschiff (Sklavenschiffe werfen die Toten über Bord und sterben, Taifun im Anmarsch)) in der Royal Academy ausstellte, fügte er dem Gemälde Auszüge seiner Gedichte bei.

Mit dem Ende der Napoleonischen Kriege 1815 konnte Turner wieder ins Ausland reisen. Im Sommer 1819 unternahm er seine erste Reise nach Italien und besuchte Rom, Neapel, Florenz und Venedig. In dieser Zeit schuf er etwa 1.500 Zeichnungen, aus denen er mehrere Gemälde entwickelte. Diese Gemälde, wie z.B. Der Canal Grande, Venedig (1835), zeigen eine Veränderung in der Art und Weise, wie er die Farbe einsetzte – mit vielen transparenten Schichten, warmen und kühlen Farben, die die Form bilden, und, allgemeiner, einer kühneren Palette.

Turner war in seinem Privatleben sehr zurückhaltend, und mit zunehmendem Alter wurde er immer exzentrischer. Er hatte wenige enge Freunde, stand aber seinem Vater sehr nahe, der 30 Jahre lang bei ihm lebte und als sein Studioassistent, Koch und Gärtner arbeitete. Seine Mutter war 1804 gestorben, wahrscheinlich in der Nervenheilanstalt von Bethlem. Nachdem sein Vater 1829 gestorben war, litt Turner an Depressionen. Obwohl er nie heiratete, hatte er zwei Töchter, Eveline und Georgianna, und eine ältere Witwe, Sarah Danby. Turner schrieb in einem seiner Skizzenbücher: „Die Frau ist eine zweifelhafte Liebe“, und es gibt einige Hinweise darauf, dass die tatsächliche Mutter seiner Töchter Sarah Danbys Nichte war, die eine Zeit lang seine Haushälterin war. Später hatte er eine Beziehung mit Sophia Caroline Booth, die als „Mr. Booth“ in ihrem Haus in Chelsea lebte.

Späte Periode

In seinen späteren Jahren setzte Turner seine Reisen fort und besuchte Italien, die Schweiz, Deutschland, Frankreich, Dänemark und die Tschechoslowakei. Er skizzierte unermüdlich, und sein Vermächtnis umfasste etwa 19.000 Skizzen von diesen Reisen. Seine Gemälde wurden flüssiger und atmosphärischer mit minimalen Details. Zu den Beispielen aus dieser Zeit gehören The Fighting Temeraire, die bis zu ihrer letzten Koje gezogen wurde, um aufgelöst zu werden (1839) und Rain, Steam, and Speed – the Great Western Railway (1844). In diesen Gemälden drückte Turner seine Reaktion auf die Veränderungen aus, die die Industrielle Revolution mit sich brachte. Turners innovativer Stil in diesen späteren Gemälden wurde öffentlich kritisiert, und John Ruskin, ein englischer Kunstkritiker und langjähriger Unterstützer von Turners Werk, verteidigte ihn mit der Veröffentlichung von Modern Painters (1843-60). Turner stellte 1850 zum letzten Mal in der Royal Academy aus.

Turner starb am 19. Dezember 1851 in Cheyne Walk in Chelsea, und er ist in der St. Paul’s Cathedral begraben. Er hinterließ den größten Teil seines Vermögens, um eine Wohltätigkeitsorganisation für „verfallene Künstler“ zu gründen, und er vermachte seine fertigen Gemälde der National Gallery. Infolge eines Rechtsstreits von Verwandten wurde ein Großteil des Vermögens an diese vererbt, und sowohl die fertigen als auch die unvollendeten Gemälde gingen als Gruppe unter dem Namen The Turner Bequest in nationalen Besitz über. Die meisten von Turners Gemälden befinden sich heute in der Tate Britain, einige wichtige Werke sind im Besitz der National Gallery. 1984 rief die Tate Britain den prestigeträchtigen Kunstpreis Turner Prize ins Leben, und 2005 wurde Turners The Fighting Temeraire in einer öffentlichen Umfrage der BBC zum „größten Gemälde“ Großbritanniens gewählt.

Unter den Malern ist Turners Einfluss seit mehr als zwei Jahrhunderten zu spüren: Seine Darstellung der Konfrontation, die die Menschen bei der Begegnung mit den Auswirkungen ihrer eigenen Maschinenerfindungen in der Moderne erlebten, war ein früher Versuch, sich mit der sich weltweit verändernden industriellen Revolution auseinanderzusetzen. Noch einflussreicher war seine Darstellungsweise: impressionistische Darstellungen der Wirkung der Natur, die innere psychologische Zustände bis zur extremen, außerordentlich frühen Abstraktion zum Ausdruck brachten – in einem Ausmaß, mit dem sich erst mehr als ein Jahrhundert später Maler wieder so umfassend beschäftigen würden.

Turners Werk, insbesondere sein Spätwerk, wurde von dem abstrakten Maler Mark Rothko zutiefst bewundert. Man kann in Rothkos großen Leinwänden den Einfluss subtil sich verschiebender Farbschichten erkennen. Als Rothko 1966 im Museum of Modern Art in New York eine Ausstellung von Turners in einer Schau mit dem Untertitel Imagination and Reality sah, wurde er mit den Worten zitiert: „Dieser Turner, er hat viel von mir gelernt“. Die Radikalität von Turners Auseinandersetzung mit Themen, die seiner Zeit nicht nur voraus waren, sondern auch heute noch aktuell sind, zeigte sich in dieser seltenen Umarmung des Werks eines vormodernen Meisters durch ein Museum, das sich der modernen Kunst widmet. Im Jahr 2009 stellte die Tate Britain eine Auswahl von Turners in einem Raum gegenüber einem anderen aus, der sechs Rothko-Gemälden gewidmet war, so dass die Besucher die „auffallende Affinität“ zwischen den Werken der beiden Künstler vergleichen konnten.

Darüber hinaus inspirierten Turners Untersuchungen von Farbe und Licht den zeitgenössischen dänisch-isländischen Künstler Olafur Eliasson zu einer Reihe von Farbexperimenten, die jeweils von einem anderen Gemälde Turners inspiriert waren. Eliasson erklärt: „Ich habe die Menge an Farbtönen, Dunkelheit und Helligkeit in einer Gruppe von Turners Gemälden sorgfältig seziert und dann eine Art ‚Farbtafel-Porträt‘ von jedem einzelnen Gemälde angefertigt, wobei ich genau die gleichen Farben und die gleiche Menge an Licht und Dunkelheit verwendet habe.

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