Vincent Van Gogh Werke & Biographie

Vincent van Gogh (30. März 1853 – 29. Juli 1890) wurde am 30. März 1853 in Zundert, einem Dorf in der südlichen Provinz Nord-Brabant, geboren. Er war der älteste Sohn des Pfarrers Theodorus van Gogh (1822 – 1885) und der Pfarrerin Anna Cornelia Carbentus (1819 – 1907), deren andere Kinder Vincents Schwestern Elisabeth, Anna und Wil sowie sein Bruder Theo und Cor waren. Über Vincents frühe Jahre ist nur wenig bekannt, außer dass er ein ruhiges Kind ohne offensichtliche künstlerische Begabung war. Er selbst würde später mit großer Freude auf seine glückliche Kindheit zurückblicken.

Van Gogh erhielt eine bruchstückhafte Erziehung

Ein Jahr an der Dorfschule in Zundert, zwei Jahre in einem Internat in Zevenbergen und achtzehn Monate an einem Gymnasium in Tilburg. Mit sechzehn Jahren begann er in der Haager Galerie der französischen Kunsthändler Goupil et Cie. zu arbeiten, in der sein Onkel Vincent Partner war. Sein Bruder Theo, der am 1. Mai 1857 geboren wurde, arbeitete später in der gleichen Firma. 1873 verlegte Goupil Vincent nach London, zwei Jahre später verlegten sie ihn nach Paris, wo er jeden Ehrgeiz verlor, Kunsthändler zu werden. Stattdessen vertiefte er sich in die Religion, warf sein modernes, weltliches Buch weg und wurde, in den Worten seiner Schwester Elisabeth, „dumm vor Frömmigkeit“. Er interessierte sich wenig für seine Arbeit und wurde Anfang 1876 von seiner Arbeitsstelle entlassen.

Van Gogh nahm daraufhin eine Stelle als Hilfslehrer in England an, kehrte aber, enttäuscht von der Perspektivlosigkeit, Ende des Jahres nach Holland zurück. Er beschloss nun, in die Fussstapfen seines Vaters zu treten und Geistlicher zu werden. Obwohl er durch seinen Fanatismus und sein seltsames Verhalten beunruhigt war, erklärten sich seine Eltern bereit, die Privatstunden zu bezahlen, die er für die Aufnahme an der Universität benötigen würde. Dies erwies sich als ein weiterer Fehlstart. Van Gogh gab den Unterricht auf und ging nach einer kurzen Ausbildung zum Evangelisten in das Kohlerevier Borinage im Süden Belgiens. Sein Dienst unter den Bergarbeitern führte dazu, dass er sich tief mit den Arbeitern und ihren Familien identifizierte. 1897 wurde seine Ernennung jedoch nicht erneuert, und seine Eltern verzweifelten, da sie ihn als sozialen Außenseiter betrachteten. In einem unbeobachteten Moment sprach sein Vater sogar davon, ihn in eine psychiatrische Anstalt einzuweisen.

Das Geburtshaus von Vincent van Gogh

Auch Vinzenz war am Ende seiner Weisheit, und nach einer langen Zeit der einsamen Seelenforschung in der Borinage entschied er sich, Theos Rat zu folgen und Künstler zu werden. Sein früherer Wunsch, seinen Mitmenschen zu helfen, war ein Evangelist, und allmählich entwickelte sich, wie er später schrieb, der Drang, der Menschheit „ein Andenken in Form von Zeichnungen von Gemälden zu hinterlassen – nicht gemacht, um einer bestimmten Bewegung zu gefallen, sondern um ein aufrichtiges menschliches Gefühl auszudrücken“.

Seine Eltern konnten diesen letzten Kurswechsel nicht mitmachen, und die finanzielle Verantwortung für Vinzenz ging auf seinen Bruder Theo über, der nun in der Pariser Galerie Boussod, Valadon et Cie. arbeitete, dem Nachfolger von Goupil. Dank Theos loyaler Unterstützung betrachtete Van Gogh sein Werk später als die Früchte der Bemühungen seines Bruders für ihn. Ein langer Briefwechsel zwischen den beiden Brüdern (der im August 1872 begann) sollte bis in die letzten Tage von Vincents Leben andauern.

  • Als Van Gogh beschloss, Künstler zu werden, ahnte niemand, nicht einmal er selbst, dass er außergewöhnliche Begabungen hatte. Seine Entwicklung von einem unfähigen, aber leidenschaftlichen Novizen zu einem wirklich originellen Meister verlief bemerkenswert schnell. Er bewies schließlich ein außergewöhnliches Gespür für kühne, harmonische Farbeffekte und ein unfehlbares Gespür für die Auswahl einfacher, aber einprägsamer Kompositionen.
  • Um sich auf seine neue Karriere vorzubereiten, ging Van Gogh nach Brüssel, um an der Akademie zu studieren, verließ sie aber bereits nach neun Monaten. Dort lernte er Anthon van Rappard kennen, der während seiner niederländischen Zeit sein wichtigster Künstlerfreund werden sollte.
  • Im April 1881 zog Van Gogh zu seinen Eltern nach Etten in Nord-Brabant, wo er es sich zur Aufgabe machte, das Zeichnen zu erlernen. Er experimentierte endlos mit allen möglichen Zeichenmaterialien und konzentrierte sich darauf, die technischen Aspekte seines Handwerks wie Perspektive, Anatomie und Physiognomie zu beherrschen. Die meisten seiner Themen stammten aus dem bäuerlichen Leben.

Ende 1881 übersiedelte er nach Den Haag, und auch dort konzentrierte er sich hauptsächlich auf das Zeichnen. Zunächst nahm er Unterricht bei Anton Mauve, seinem verheirateten Cousin, aber die beiden gerieten bald in Streit, auch weil Mauve über Vincents Beziehung zu Sien Hoornik, einer schwangeren Prostituierten, die bereits ein uneheliches Kind hatte, empört war. Van Gogh schuf während seines Aufenthalts in Den Haag einige Gemälde, aber seine größte Leidenschaft war das Zeichnen. Um seinen Ehrgeiz zu verwirklichen, Figurenmaler zu werden, zeichnete er, wann immer er konnte, nach dem lebenden Modell.

Van Rappard und Mauve

Im September 1883 beschloss er, die Beziehung zu Sien abzubrechen und in die Fußstapfen von Künstlern wie Van Rappard und Mauve zu treten, indem er sein Glück in der malerischen Ostprovinz Drenthe versuchte, die zu jener Zeit ziemlich unzugänglich war. Nach drei Monaten zwang ihn jedoch ein Mangel sowohl an Zeichenmaterial als auch an Modellen zur Abreise. Er beschloss erneut, zu seinen Eltern zu ziehen, die nun in dem nordbrabantischen Dorf Nuenen in der Nähe von Eindhoven lebten.

In Nuenen begann van Gogh zunächst regelmäßig zu malen, wobei er sich vor allem an dem französischen Maler Jean-Francois Millet (1814 – 1875) orientierte, der in ganz Europa für seine Szenen aus dem harten Leben der Bauern berühmt war. Van Gogh machte sich mit eisernem Willen an die Arbeit und schilderte das Leben der Dorfbewohner und bescheidenen Arbeiter. Er schuf zahlreiche Szenen von Webern. Im Mai 1884 bezog er Räume, die er vom Messner der örtlichen katholischen Kirche gemietet hatte und von denen er einen als sein Atelier benutzte.

Ende 1884 begann er mit dem Malen und Zeichnen einer großen Serie von Köpfen und aufgerauhten Bauernhänden als Vorbereitung für ein großes und komplexes Figurenstück, das er plante. Im April 1885 kam diese Studienzeit in dem Meisterwerk seiner holländischen Periode, den Kartoffelessern, zum Tragen.

Im Sommer desselben Jahres fertigte er eine große Anzahl von Zeichnungen der auf den Feldern arbeitenden Bauern an. Der Vorrat an Modellen versiegte jedoch, als der örtliche Pfarrer seinen Gemeindemitgliedern verbot, für den Sohn des Pfarrers zu posieren. Er wandte sich stattdessen der Landschaftsmalerei zu, zum Teil angeregt durch einen Besuch im kürzlich eröffneten Rijksmuseum in Amsterdam.

Im Jahr 1885 schrieb sich Van Gogh an der Akademie in Antwerpen ein, da er das Bedürfnis nach einer angemessenen künstlerischen Ausbildung verspürte. Er fand den Unterricht recht mühsam, war aber von der Stadt und ihren Museen sehr beeindruckt. Er geriet in den Bann der Palette und des Pinselstrichs von Peter Paul Rubens und entdeckte auch japanische Grafiken.

Anfang 1886 zog Van Gogh mit seinem Bruder nach Paris

Dort wurde er endlich mit der ganzen Wirkung der modernen Kunst und vor allem mit den jüngsten Werken der Impressionisten Claude Monet, Paul Cezanne, Edouard Manet und der Postimpressionisten Paul Gauguin konfrontiert. Er entdeckte, dass die dunkle Palette, die er damals in Holland entwickelt hatte, hoffnungslos veraltet war. Um sie aufzuhellen, begann er Blumenstillleben zu malen. Die Suche nach einem eigenen Idiom führte ihn dazu, mit impressionistischen und postimpressionistischen Techniken zu experimentieren und die Grafiken japanischer Meister zu studieren. Während seiner Zeit in Paris freundete er sich mit Künstlern wie Paul Gauguin, Emile Bernard, Paul Signac und Georges Seurat an. Innerhalb von zwei Jahren hatte sich Van Gogh mit der neuesten Entwicklung arrangiert und seinen eigenen, sehr persönlichen Stil entwickelt.

Arles in der Provence

Anfang 1888 ging Van Gogh, nun ein reifer Künstler, in den Süden nach Arles in der Provence, wo er endlich anfing, sich seiner Berufswahl sicher zu fühlen. Mit seinen gewagten Farbkombinationen wollte er einen persönlichen Beitrag zur modernen Kunst leisten. Er wurde von der Landschaft um Arles mitgerissen. Im Frühling malte er zahlreiche Szenen von blühenden Obstbäumen und im Sommer die gelben Weizenfelder. Obwohl er einige Schwierigkeiten hatte, Modelle zu finden, fertigte er Porträts an, darunter auch die der Familie Roulin. Es war typisch für Van Goghs Glauben an seine eigenen Fähigkeiten, dass er beschloss, noch keine Werke verkaufen zu wollen, sondern zu warten, bis er dreißig hochkarätige Bilder hatte, mit denen er sich der Welt bekannt machen konnte. Er hegte die Hoffnung, dass eine Reihe anderer Künstler zu ihm nach Arles kommen würden, wo sie alle zusammen leben und arbeiten könnten. Die Idee schien einen vielversprechenden Anfang zu nehmen, als Gauguin im Oktober 1888 ankam.

Gegen Ende des Jahres wurde sein Optimismus jedoch durch die ersten Anzeichen seiner Krankheit, einer Art Epilepsie, die sich in Form von Wahnvorstellungen und psychotischen Anfällen äußerte, grob erschüttert. Es war während eines dieser Anfälle, bei dem er sich das linke Ohrläppchen abschnitt. Gauguin machte sich in aller Eile auf den Weg, und Van Goghs Träume von einer Künstlerkolonie verschwanden.

Im April 889 begab er sich in das nahe gelegene Saint-Remy, wo er als freiwilliger Patient in das Asyl von Saint-Paul-de-Mausole eintrat. Van Gogh war arbeitsunfähig, als er an Anfällen seiner Krankheit litt. Wenn es ihm jedoch gut genug ging, ging er hinaus, um im Garten oder in der Umgebung der Anstalt zu zeichnen und zu malen. Sein Farbgebrauch, der in Arles oft so intensiv gewesen war, wurde gedämpfter, und er versuchte, seine Pinselführung graphischer zu gestalten. In den letzten Monaten des Jahres hatte er einen Erfolg, als zwei seiner Gemälde in der fünften Ausstellung der Societe des artistes independents gezeigt wurden.

Übersetzungen in Farbe

Van Gogh machte auch eine große Anzahl von „Übersetzungen in Farbe“ von Grafiken einiger seiner Lieblingskünstler, wie Millet und Eugene Delacroix. Er fand sie tröstlich, und sie halfen ihm, in der Praxis zu bleiben.

Im Januar 1890 veröffentlichte der Kritiker Albert Aurier einen enthusiastischen Artikel über Van Goghs Werk. Der Künstler verließ Saint-Remy im Mai 1890 und ging wieder nach Norden, diesmal in das rustikale Dorf Auvers-sur-Oise in der Nähe von Paris. Auf seinem Weg machte er in Paris Halt, um Theo, seine Frau Johanna und ihren kleinen Sohn Vincent Willem zu besuchen.

Obwohl er nun einen kleinen, aber wachsenden Kreis von Bewunderern hatte, hatte Van Gogh seine ursprüngliche Leidenschaft verloren. Er schrieb an seinen Bruder: Ich fühle mich – als Versager. Das ist es, was mich betrifft – ich fühle, dass dies das Schicksal ist, das ich akzeptiere, das sich nie ändern wird. ”

Dennoch arbeitete er während seiner zwei Monate in Auvers weiter hart und schuf Dutzende von Gemälden und Zeichnungen. Am 27. Juli 1890 wurde Vincent van Gogh in den Bauch geschossen und starb am frühen Morgen des 29. Juli 1890 in seinem Zimmer in der Auberge Ravoux im Dorf Auvers-sur-Oise. Obwohl die offizielle Geschichte behauptet, Van Gogh habe Selbstmord begangen, zeigen die neuesten Forschungen, dass Van Goghs Tod durch einen Unfall verursacht worden sein könnte.

Theo, der den Großteil von Vincents Werk in Paris aufbewahrt hatte, starb sechs Monate später. Seine Witwe, Johanna van Gogh-Bonger (1862 – 1925), kehrte mit der Sammlung nach Holland zurück und setzte sich dafür ein, ihrem Schwager die Anerkennung zu verschaffen, die er verdiente. Sein Ruhm war ihr sicher, und so veröffentlichte sie 1914 den Briefwechsel zwischen den beiden Brüdern.

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