Rembrandt Werke & Biographie

Der niederländische Künstler Rembrandt, der für seine Selbstporträts und biblischen Szenen bekannt ist, gilt als einer der größten Maler der europäischen Geschichte.

Wer war Rembrandt?

Rembrandt war ein Maler und Radierer des 17. Jahrhunderts, dessen Werk das beherrschte, was seither als das Goldene Zeitalter der Niederlande bezeichnet wird. Als einer der am meisten verehrten Künstler aller Zeiten sind Rembrandts größte kreative Triumphe in seinen Porträts seiner Zeitgenossen, Illustrationen biblischer Szenen und Selbstporträts sowie in seinen innovativen Radierungen und seiner Verwendung von Schatten und Licht zu sehen.

Frühes Leben

Rembrandt Harmenszoon van Rijn wurde 1606 in Leiden, Niederlande, geboren. Er besuchte von 1612 bis 1616 die Grundschule und anschließend die Lateinschule in Leiden, wo er an Bibelstudien und Unterricht über die Klassiker teilnahm. Es ist unklar, ob Rembrandt seine Studien an der Lateinschule abschloss, aber ein Bericht behauptet, dass er vorzeitig von der Schule genommen und auf eigenen Wunsch zur Ausbildung als Maler geschickt wurde.

Von 1620 bis entweder 1624 oder 1625 ließ sich Rembrandt bei zwei Meistern zum Künstler ausbilden. Sein erster war der Maler Jacob van Swanenburgh (1571-1638), bei dem er etwa drei Jahre lang studierte. Unter van Swanenburgh hätte Rembrandt grundlegende künstlerische Fähigkeiten erlernt. Van Swanenburgh spezialisierte sich auf Szenen der Hölle und der Unterwelt, und seine Fähigkeit, Feuer und die Art und Weise zu malen, wie sein Licht auf umgebende Objekte reflektiert, dürfte einen Einfluss auf Rembrandts späteres Werk gehabt haben. Rembrandts zweiter Lehrer war der Amsterdamer Pieter Lastman (1583-1633), der ein bekannter Historienmaler war und Rembrandt wahrscheinlich bei der Beherrschung des Genres half, das darin bestand, Figuren aus biblischen, historischen und allegorischen Szenen in komplexe Umgebungen zu setzen.

Die Leidende Zeit (1625-1631)

1625 ließ sich Rembrandt wieder in Leiden nieder, der nun ein eigenständiger Meister war, und legte in den folgenden sechs Jahren den Grundstein für sein Lebenswerk. In dieser Zeit war der Einfluss Lastmans am deutlichsten spürbar, da Rembrandt in mehreren Fällen die Kompositionen seines früheren Meisters dekonstruierte und wieder zu seinen eigenen zusammensetzte, eine Praxis, die später von Rembrandts eigenen Schülern weitergeführt wurde. Rembrandts Gemälde, die zu dieser Zeit entstanden, waren im Allgemeinen klein, aber reich an Details; religiöse und allegorische Themen standen im Vordergrund. Rembrandt arbeitete auch an seinen ersten Radierungen (1626) in Leiden, und sein späterer internationaler Ruhm würde von der weiten Verbreitung dieser Werke abhängen. Anders als seine Zeitgenossen verlieh Rembrandt seinen Radierungen eine malerische Qualität, die durch den suggestiven Umgang mit Licht und Dunkel erreicht wurde.

Rembrandts Stil nahm bald eine innovative Wendung, indem er das Licht einsetzte. Sein neuer Stil ließ große Bereiche seiner Gemälde im Schatten verschwinden; durch seine Interpretation wurde die Beleuchtung schnell schwächer, während sie sich in das Gemälde hinein ausdehnte, und es entstanden helle Flecken und tiefe Dunkelzonen. In diesem Sinne vollendete Rembrandt 1629 unter anderem Judas Buße und Die Rückkehr der Silberstücke, Werke, die sein Interesse am Umgang mit dem Licht weiter belegen. Ein weiteres Beispiel ist sein Peter und Paul Disputing (1628), in dem die erleuchteten Elemente des Gemäldes in Clustern dunkler Töne gebündelt und umgeben sind, wodurch das Auge des Betrachters auf einen allgemeinen Brennpunkt gelenkt wird, bevor es sich zur Beobachtung der Details im Inneren bewegt.

Ab 1628 nahm Rembrandt Schüler auf, und im Laufe der Jahre zog sein Ruhm viele junge Künstler an, die an seiner Seite lernen wollten. Die Zahl seiner Schüler kann nur geschätzt werden, da die offiziellen Lehrlingsregister verloren gegangen sind, aber es wird angenommen, dass er im Laufe seiner Karriere etwa fünfzig Schüler hatte.

Die erste Amsterdamer Periode (1631-1636)

Rembrandt begann seine Geschäfte 1631 mit Hendrick Uylenburgh, einem Amsterdamer Unternehmer, der eine Werkstatt hatte, die unter anderem Porträts schuf und Gemälde restaurierte. Rembrandt pendelte entweder von Leiden nach Amsterdam oder zog zu diesem Zeitpunkt nach Amsterdam. Er begann, dramatische, großformatige biblische und mythologische Szenen mit seiner kontrastreichen Methode von Hell und Dunkel zu malen, wie z.B. The Blinding of Samson (1636) und Danaë (1636). Trotz seiner Vorliebe für biblische Bilder ist es unbekannt, ob Rembrandt einer religiösen Gemeinschaft angehörte.

  • In Amsterdam malte er auch zahlreiche Auftragsporträts mit Hilfe verschiedener Assistenten in Uylenburghs Geschäft. Rembrandt schuf viel energischere Werke als die der damals in Amsterdam so weit verbreiteten Porträtkünstler, und trotz seiner fragwürdigen Fähigkeit, die Ähnlichkeit seines Sujets zu erfassen, erhielt er zahlreiche Aufträge.
  • Bis zu diesem Zeitpunkt verspottete die niederländische Diplomatin Constantijn Huygens ein Porträt, das Rembrandt von einem seiner Freunde angefertigt hatte, wegen seiner mangelnden Wahrhaftigkeit, und Rembrandts Selbstporträts wiesen von Bild zu Bild deutliche physiognomische Unterschiede auf.

Die dritte Amsterdamer Periode (1643-1658)

In den 10 Jahren nach der Enthüllung der Nachtwache ging Rembrandts künstlerisches Gesamtwerk drastisch zurück, und er produzierte keine Farben.

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