Pierre-Auguste Renoir Werke & Biographie

Pierre-Auguste Renoir, (geb. 25. Februar 1841, Limoges, Frankreich – gestorben am 3. Dezember 1919, Cagnes), französischer Maler, der ursprünglich mit der impressionistischen Bewegung verbunden war. Seine frühen Werke waren typisch impressionistische Momentaufnahmen des wirklichen Lebens, voller funkelnder Farben und Licht. Mitte der 1880er Jahre hatte er jedoch mit der Bewegung gebrochen, um bei Porträts und Figurenbildern, insbesondere von Frauen, eine diszipliniertere, formalere Technik anzuwenden.

Frühe Jahre

Renoir wurde in eine Familie von Handwerkern geboren. Sein Vater, ein Schneider, der sieben Kinder hatte, zog mit seiner Familie um 1845 nach Paris. Renoir bewies schon in jungen Jahren seine Begabung. Seine Eltern erkannten schnell sein Talent und brachten ihm im Alter von 13 Jahren eine Lehre in einer Porzellanfabrik bei, wo er lernte, Teller mit Blumensträußen zu dekorieren. Kurz darauf malte er Fächer und dann Stofftafeln mit religiösen Themen, die die Missionare in ihren Kirchen aufhängen konnten. Sein Geschick und die große Freude an seiner Arbeit überzeugten ihn bald, dass er ernsthaft Malerei studieren sollte. Nachdem er etwas Geld gespart hatte, beschloss er 1862, Abendkurse in Zeichnen und Anatomie an der École des Beaux-Arts zu belegen sowie Malunterricht im Atelier von Charles Gleyre zu nehmen, einem Schweizer Maler, der ein Schüler des neoklassizistischen Malers Jean-Auguste-Dominque Ingres aus dem 19. Obwohl der akademische Stil seines Lehrers nicht zu Renoir passte, akzeptierte er dennoch dessen Disziplin, um sich die elementaren Fähigkeiten anzueignen, die notwendig sind, um Maler zu werden.

Renoir fühlte eine viel größere Affinität zu drei Studenten, die einige Monate später das Atelier betraten: Alfred Sisley, Claude Monet und Frédéric Bazille, die einige Monate später ins Atelier kamen. Alle vier Studenten träumten von einer Kunst, die näher am Leben und frei von vergangenen Traditionen ist. Die gemeinsamen Ideale der vier jungen Männer führten schnell zu einer starken Freundschaft, und zu Renoirs frühen Werken gehören Frédéric Bazille (1867), Der Maler Sisley und seine Frau (1868) und Claude Monets Gemälde in seinem Garten in Argenteuil (1873). Zur gleichen Zeit beschäftigten sich die jungen Künstler Paul Cézanne und Camille Pissarro in einem weiteren Workshop an der Académie Suisse mit den gleichen Problemen wie Renoir und seine Freunde. Mit Bazille als Vermittler trafen sich die beiden Gruppen häufig.

Zusammenarbeit mit den Impressionisten

Die Umstände ermutigten Renoir, eine neue Freiheit und das Experimentieren in seinem Stil zu versuchen. Die Konvention der damaligen Zeit war, dass ein Gemälde – und sogar eine Landschaft – im Atelier ausgeführt werden musste. Im Frühjahr 1864 zogen die vier Schüler von Gleyre jedoch vorübergehend in den Wald von Fontainebleau, wo sie sich der Malerei direkt aus der Natur widmeten. Der Wald von Fontainebleau hatte zuvor schon andere Künstler angezogen, darunter Théodore Rousseau und Jean-François Millet, die darauf bestanden, dass die Kunst die Realität des täglichen Lebens widerspiegelt, auch wenn sie sich noch nicht ganz von den Zwängen der traditionellen Ausbildung gelöst hatten. Im Jahr 1863 unternahm Édouard Manet einen viel mutigeren Schritt: Sein Bild Le Déjeuner sur l’herbe (1863; Mittagessen auf dem Gras) löste einen heftigen Skandal aus, weil sein Sujet und seine Technik die Beobachtung der modernen Realität über die Wiederholung eines traditionellen Ideals stellten. Manets Wagemut machte ihn in den Augen dieser jungen Künstler zum Führer einer neuen Bewegung.

Die Bedingungen waren reif für die Geburt einer neuen Bildsprache, und der Impressionismus, der auf der Bildfläche auftauchte, erregte mit der ersten impressionistischen Ausstellung von 1874, die unabhängig vom offiziellen Salon stattfand, Berühmtheit. Es dauerte 10 Jahre, bis die Bewegung ihre endgültige Form, ihre unabhängige Vision und ihre einzigartige Wahrnehmungsfähigkeit erlangte. Aber man kann das Jahr 1874 als das Jahr des Aufbruchs der Bewegung bezeichnen, die später die moderne Kunst hervorbrachte.

Renoirs Werk ist ein perfektes Beispiel für diesen neuen Ansatz in Denken und Technik. Durch die Verwendung kleiner, mehrfarbiger Striche evoziert er die Schwingung der Atmosphäre, den glitzernden Effekt des Laubes und vor allem die Leuchtkraft der Haut einer jungen Frau im Freien. Renoir und seine Gefährten bemühten sich hartnäckig um lichtdurchflutete Gemälde, von denen Schwarz ausgeschlossen war, aber ihr Streben führte zu vielen Enttäuschungen: Ihre Bilder, die so sehr von den traditionellen Formeln abwichen, wurden von den Jurys des Salons häufig abgelehnt und waren äußerst schwer zu verkaufen. Trotz der anhaltenden Kritik machten sich einige der Impressionisten einen Namen, sowohl unter Kunstkritikern als auch unter dem Laienpublikum. Renoir zeichnete sich aufgrund seiner Faszination für die menschliche Figur unter den anderen aus, die sich mehr für die Landschaft interessierten.

  • So erhielt er mehrere Aufträge für Porträts und wurde dank des Verlegers Georges Charpentier in die großbürgerliche Gesellschaft eingeführt, von der er Aufträge für Porträts, vor allem von Frauen und Kindern, erhielt.
  • Renoir beherrschte die Fähigkeit, seine unmittelbaren visuellen Eindrücke zu vermitteln, und seine Gemälde zeigten große Vitalität und betonten die Freuden des Lebens trotz der finanziellen Sorgen, die ihn beunruhigten.
  • Mehrere seiner Meisterwerke stammen aus dieser Zeit: La Loge (1874; Theaterloge), Tanz in Le Moulin de la Galette (1876), Das Mittagessen der Schifffahrtsgesellschaft (1880-81) und Madame Charpentier und ihre Kinder (1878). Charpentier organisierte 1879 eine persönliche Ausstellung für die Werke von Renoir in der Galerie La Vie Moderne.

Ablehnung des Impressionismus

In den Jahren 1881 und 1882 unternahm Renoir mehrere Reisen nach Algerien, Italien und in die Provence, die schließlich einen erheblichen Einfluss auf seine Kunst und sein Leben hatten. Er kam zu der Überzeugung, dass ihm die systematische Anwendung der impressionistischen Technik nicht mehr genügte und dass kleine, nebeneinander gesetzte Pinselstriche mit kontrastierenden Farben es ihm nicht erlaubten, die satinierte Wirkung der Haut zu vermitteln. Er entdeckte auch, dass Schwarz nicht die Schmach verdiente, die ihm von seinen Kameraden zugefügt wurde, und dass es in bestimmten Fällen eine auffallende Wirkung hatte und den anderen Farben eine große Intensität verlieh. Während seiner Reise nach Italien entdeckte er Raffael und die Merkmale des Klassizismus: die Schönheit der Zeichnung, die Reinheit einer klaren Linie zur Definition einer Form und die Ausdruckskraft der glatten Malerei, wenn sie dazu verwendet wird, die Geschmeidigkeit und Modellierung eines Körpers zu verstärken. Zur gleichen Zeit las er zufällig Il libro dell’arte (1437; Eine Abhandlung über die Malerei) von Cennino Cennini, was seine neuen Ideen bekräftigte. All diese Enthüllungen waren so kraftvoll und unerwartet, dass sie eine Krise auslösten, und er war versucht, mit dem Impressionismus zu brechen, an dem er bereits zu zweifeln begonnen hatte. Er fühlte, dass er sich bis jetzt geirrt hatte, wenn er in der Kunst das Ephemere verfolgte.

Die meisten seiner Werke, die von 1883 bis 1884 ausgeführt wurden, sind so sehr von einer neuen Disziplin geprägt, dass Kunsthistoriker sie unter dem Titel „Ingres“-Periode (um ihre vage Ähnlichkeit mit Ingres‘ Techniken zu verdeutlichen) oder der „harten“ oder „trockenen“ Periode zusammengefasst haben. Renoirs Experimente mit dem Impressionismus waren jedoch nicht umsonst, denn er behielt eine leuchtende Palette bei. Dennoch betonte Renoir in Gemälden aus dieser Zeit, wie den Regenschirmen (ca. 1881-86) und vielen Darstellungen von Badenden, eher Volumen, Form, Konturen und Linie als Farbe und Pinselstrich.

Seine starke Reaktion gegen den Impressionismus hielt bis etwa 1890 an. Während dieser Jahre unternahm er mehrere Reisen nach Südfrankreich: Aix-en-Provence, Marseille und Martigues. Die Beschaffenheit dieser sonnenbeschienenen Region begünstigte seine Abkehr vom Impressionismus, der für ihn mit den Landschaften des Seinetals verbunden war. Südfrankreich bot ihm Szenen, die vor Farbe und Sinnlichkeit strotzen. Zugleich gab ihm die scheinbar freudige Spontaneität der Natur den Wunsch, sich von seinem neu entdeckten Festhalten am Diktat des Klassizismus zu lösen. Während seines Aufenthaltes in Südfrankreich gewann er die instinktive Frische seiner Kunst zurück; er malte Frauen beim Bad mit der gleichen gesunden Blüte, die er Blumensträußen schenkte.

Seine finanzielle Situation verbesserte sich deutlich; er heiratete 1890 Aline Charigot (einige Quellen geben das Jahr 1881 an), und die Ausstellung, die 1892 von dem Händler Paul Durand-Ruel für ihn organisiert wurde, war ein großer Erfolg. Renoirs Zukunft war gesichert, und seine Arbeit aus dieser Zeit spiegelte seine neue Sicherheit und auch sein Vertrauen in die Zukunft wider.

Spätere Jahre

Seinen ersten Rheumaanfall hatte Renoir 1894, und da die Anfälle immer häufiger wurden, verbrachte er immer mehr Zeit in Südfrankreich, wo das Klima besser für seine Gesundheit war. Um 1899 suchte er Zuflucht in dem kleinen Dorf Cagnes; 1907 ließ er sich dort dauerhaft nieder und kaufte das Anwesen Les Collettes, wo er den Rest seines Lebens verbrachte. Im Jahr 1910 konnte er nicht mehr laufen. Obwohl seine Gebrechlichkeit immer einschränkender wurde, hörte Renoir nie auf zu malen; als seine Finger nicht mehr geschmeidig waren, machte er weiter, indem er seinen Pinsel an seine Hand band.

Trotz seines Unglücks verkörperten Renoirs Gemälde in dieser Zeit noch immer ein heiteres Lebensgefühl. Seine Themen wurden persönlicher und intimer und konzentrierten sich auf die Porträts seiner Frau, seiner Kinder und Gabrielle, seiner Zofe, die oft auch für seine Aktbilder posierte. Seine Stillleben bestanden aus Blumen und Früchten aus seinem eigenen Garten, und die Landschaften waren diejenigen, die ihn umgaben. Vor allem die Akte spiegeln die Gelassenheit wider, die er in seinen Werken fand. Beispiele aus dieser Zeit sind The Artist’s Family (1896) und Girl Sleeping (um 1897). Mit Hilfe des jungen Richard Guino versuchte er, seine Bewunderung für die weibliche Form in der Skulptur zu verkörpern. Da Renoir nicht mehr in der Lage war, selbst Skulptur zu machen, wurde Guino um 1913 das geschickte Instrument, das bereitwillig seinen Anweisungen folgte. Er gab vor der Persönlichkeit Renoirs nach und war so erfolgreich, dass die Werke alle Qualitäten von Renoirs Stil aufweisen.

Renoirs Frau starb 1915 nach ihrer Rückkehr aus Gérardmer, wo sie ihren im Krieg schwer verwundeten Sohn Jean besucht hatte, der später ein bedeutender Filmemacher werden sollte. Renoir überlebte seine Frau um vier Jahre. Einige Monate vor seinem Tod konnte er nach Paris reisen, um sein Porträt von Madame Georges Charpentier zu sehen, das kürzlich vom Staat erworben worden war. Bei dieser Gelegenheit rollten ihn mehrere Freunde zum letzten Mal durch den Louvre, um die Meisterwerke zu sehen, die er sein ganzes Leben lang verehrt hatte.

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