Paul Gauguin Werke & Biographie

Die kräftigen Farben, übertriebenen Körperproportionen und starken Kontraste des französischen Künstlers Paul Gauguin verhalfen ihm im späten 19. Jahrhundert zu einem breiten Erfolg.

Wer war Paul Gauguin?

Der französische post-impressionistische Künstler Paul Gauguin war eine wichtige Figur in der symbolistischen Kunstbewegung der frühen 1900er Jahre. Seine Verwendung von kräftigen Farben, übertriebenen Körperproportionen und starken Kontrasten in seinen Gemälden hob ihn von seinen Zeitgenossen ab und trug dazu bei, den Weg für die Kunstbewegung des Primitivismus zu ebnen. Gauguin suchte oft exotische Umgebungen und verbrachte Zeit damit, in Tahiti zu leben und zu malen.

Frühes Leben

Der berühmte französische Künstler Gauguin, der am 7. Juni 1848 in Paris geboren wurde, schuf seinen eigenen, einzigartigen Malstil, ähnlich wie er seinen eigenen, unverwechselbaren Lebensweg schuf. Er war bekannt für kräftige Farben, vereinfachte Formen und starke Linien und hatte keine künstlerische Ausbildung. Stattdessen folgte Gauguin seiner eigenen Vision und gab sowohl seine Familie als auch seine künstlerischen Konventionen auf.

Gauguin wurde in Paris geboren, aber seine Familie zog nach Peru, als er noch ein kleines Kind war. Sein Vater, ein Journalist, starb auf der Reise nach Südamerika. Nach seiner Rückkehr nach Frankreich ging Gauguin schließlich als Handelsmarine zur See. Er war auch eine Zeit lang in der französischen Marine und arbeitete dann als Börsenmakler. Im Jahr 1873 heiratete er eine Dänin namens Mette Gad. Das Paar hatte schließlich fünf gemeinsame Kinder.

Aufstrebender Künstler

Gauguin begann in seiner Freizeit zu malen, nahm sein Hobby aber schnell ernst. Eines seiner Werke wurde in den „Salon von 1876“, eine wichtige Kunstausstellung in Paris, aufgenommen. Um diese Zeit traf Gauguin den Künstler Camille Pissarro, dessen Werk das Interesse der Impressionisten auf sich zog. Die Impressionisten waren eine Gruppe revolutionärer Künstler, die traditionelle Methoden und Themen in Frage stellten und vom französischen Kunstestablishment weitgehend abgelehnt worden waren. Gauguin wurde 1879 eingeladen, an der vierten Ausstellung der Gruppe teilzunehmen, und sein Werk erschien unter den Werken von Pissarro, Edgar Degas, Claude Monet und anderen künstlerischen Größen.

  • 1883 hatte Gauguin seine Arbeit als Börsenmakler eingestellt, damit er sich voll und ganz seiner Kunst widmen konnte. Bald trennte er sich auch von seiner Frau und seinen Kindern und ging schließlich in die Bretagne, Frankreich. 1888 schuf Gauguin eines seiner berühmtesten Gemälde, „Vision der Predigt“.
  • Das kühn kolorierte Werk zeigte die biblische Geschichte vom Ringen Jakobs mit dem Engel. Im folgenden Jahr malte Gauguin „Der gelbe Christus“, eine eindrucksvolle Darstellung der Kreuzigung Jesu.
  • Gauguin war eine der farbenfroheren Figuren der Kunstwelt. Er bezeichnete sich selbst als einen Wilden und behauptete, Inkablut zu haben. Gauguin liebte Alkohol und Trinkgelage und zog sich schließlich Syphilis zu.
  • Er war mit seinem Künstlerkollegen Vincent van Gogh befreundet.
  • 1888 verbrachten Gauguin und van Gogh mehrere Wochen zusammen in van Goghs Haus in Arles, aber ihre gemeinsame Zeit endete, nachdem van Gogh Gauguin während eines Streits ein Rasiermesser über ihn gezogen hatte. Im selben Jahr schuf Gauguin das heute berühmte Ölgemälde „Vision After the Sermon“.

Künstler im Exil

1891 versuchte Gauguin, den Konstruktionen der europäischen Gesellschaft zu entkommen, und er dachte, dass Tahiti ihm eine Art persönliche und kreative Freiheit bieten könnte. Nach seinem Umzug nach Tahiti stellte Gauguin enttäuscht fest, dass die französischen Kolonialbehörden einen Großteil der Insel verwestlicht hatten, und so entschied er sich dafür, sich unter den Ureinwohnern und fernab von den in der Hauptstadt lebenden Europäern niederzulassen.

Etwa zu dieser Zeit nahm Gauguin Anleihen bei der Kultur der Eingeborenen und seiner eigenen, um neue, innovative Werke zu schaffen. In „La Orana Maria“ verwandelte er die christlichen Figuren der Jungfrau Maria und Jesus in eine tahitianische Mutter mit Kind. Gauguin schuf in dieser Zeit viele andere Werke, darunter eine geschnitzte Skulptur mit dem Namen „Oviri“ – ein Wort, das vom tahitianischen Wort für „wild“ abstammt, obwohl die geschnitzte weibliche Figur laut Gauguin eigentlich die Darstellung einer Göttin war. Gauguin, der dafür bekannt ist, eine Vorliebe für junge Mädchen zu haben, ließ sich mit einem 13-jährigen tahitianischen Mädchen ein, das ihm als Modell für mehrere seiner Gemälde diente.

1893 kehrte Gauguin nach Frankreich zurück, um einige seiner tahitianischen Werke auszustellen. Die Resonanz auf seine Kunstwerke war gemischt, und er konnte nicht viel verkaufen. Kritiker und Kunstkäufer wussten nicht, was sie von seinem primitivistischen Stil halten sollten. Bald darauf kehrte Gauguin nach Französisch-Polynesien zurück. Während dieser Zeit malte er weiter und schuf eines seiner späteren Meisterwerke – das Leinwandgemälde „Woher kommen wir? Was sind wir? Wohin gehen wir?“ ist Gauguins Darstellung des menschlichen Lebenszyklus.

Der Tod

1901 zog Gauguin auf die weiter entfernten Marquesas-Inseln. Zu dieser Zeit hatte sich sein Gesundheitszustand verschlechtert; er hatte mehrere Herzinfarkte erlitten und litt weiterhin unter seinem fortschreitenden Syphilisfall. Am 3. Mai 1903 starb Gauguin allein in seinem isolierten Inselhaus. Zu dieser Zeit war er fast pleite – erst nach seinem Tod erhielt Gauguins Kunst großen Beifall und beeinflusste schließlich Künstler wie Pablo Picasso und Henri Matisse.

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