Gustav Klimt Werke & Biographie

Der österreichische Maler Gustav Klimt aus dem neunzehnten Jahrhundert ist für den hochdekorativen Stil seiner Werke bekannt, sein berühmtestes Werk ist Der Kuss.

Zusammenfassung

Der 1862 geborene österreichische Maler Gustav Klimt wurde bekannt für den hochdekorativen Stil und die erotische Natur seiner Werke, die als Rebellion gegen die traditionelle akademische Kunst seiner Zeit galten. Seine berühmtesten Gemälde sind Der Kuss und das Porträt von Adele Bloch-Bauer.

Armut und Verheißung

Gustav Klimt wurde am 14. Juli 1862 am Rande von Wien, Österreich, geboren. Sein Vater, Ernst, war ein in Schwierigkeiten geratener Goldgraveur, der aus Böhmen nach Wien eingewandert war, und seine Mutter, Anna, war musikalisch begabt, obwohl sie ihren Traum, Berufsmusikerin zu werden, nie verwirklicht hatte. Vielleicht genetisch für die Kunst prädisponiert, zeigte Klimt also von klein auf ein bemerkenswertes Talent und verließ mit 14 Jahren seine normale Schule, um mit einem vollen Stipendium die Wiener Kunstgewerbeschule zu besuchen, was angesichts seiner Jugend und der relativen Armut, in der er aufgewachsen war, keine Kleinigkeit war.

Während seiner Zeit an dieser Institution erhielt Klimt eine konservative, klassische Ausbildung, die er bereitwillig annahm, und er konzentrierte seine Studien auf die Architekturmalerei. Sein frühes Ziel als Künstler war es, einfach Zeichenlehrer zu werden. Klimts Horizont begann sich jedoch zu erweitern, als sein aufstrebendes Talent ihm noch während der Schulzeit verschiedene kleine Aufträge einbrachte, und nach seinem Abschluss 1883 eröffnete er zusammen mit seinem jüngeren Bruder Ernst und dem gemeinsamen Freund Franz Masch ein Atelier.

  • Das Trio, das sich selbst die Company of Artists nannte, einigte sich darauf, den Schwerpunkt seiner Arbeit auf Wandmalerei zu legen und auch persönliche künstlerische Neigungen zugunsten des damals in der Wiener Oberschicht und Aristokratie beliebten historischen Stils beiseite zu lassen.
  • Diese Entscheidung erwies sich als gut, denn sie brachte ihnen nicht nur zahlreiche Aufträge für die Bemalung von Kirchen, Theatern und anderen öffentlichen Räumen ein, sondern ermöglichte es ihnen auch, austauschbar an ihren Projekten zu arbeiten.
  • Ihre bemerkenswertesten Werke in dieser Zeit waren das Wandbild im Wiener Burgtheater und die Decke über dem Treppenhaus im Kunsthistorischen Museum. Für ihre Leistungen wurde die Gruppe 1888 geehrt, als sie vom österreichisch-ungarischen Kaiser Franz Josef I. das Goldene Verdienstkreuz erhielt.
  • 1890 traten die Gebrüder Klimt und Masch dem Wiener Künstlerbund bei, einer konservativen Kunstgruppe, die den Großteil der Ausstellungen in der Stadt kontrollierte. Doch obwohl Gustav Klimt sich weiterhin mit den traditionelleren Fraktionen der Kunstwelt verbündete, sollte er bald Veränderungen in seinem persönlichen Leben erfahren, die ihn auf einen ganz eigenen Weg schicken würden.

Sektion

Im Jahr 1891 heiratete Gustavs Bruder Ernst eine Frau namens Helene Flöge, und im selben Jahr malte Gustav zum ersten Mal ein Porträt ihrer Schwester Emilie. Diese erste Begegnung markierte den Beginn einer lebenslangen Freundschaft, die die Richtung von Klimts späterem Werk maßgeblich beeinflussen sollte. Aber es war die persönliche Tragödie des folgenden Jahres, die den bedeutendsten Einfluss auf den Verlauf von Klimts Kunst haben sollte, als sowohl sein Vater als auch sein Bruder Ernst starben. Von ihrem Tod zutiefst betroffen, begann Klimt, die naturalistischen Züge seiner Ausbildung zugunsten eines persönlicheren Stils abzulehnen, der sich stark auf den Symbolismus stützte und aus einer Vielzahl von Einflüssen schöpfte. Mit dem Tod Ernst Klimts und der Richtung, in die sich Gustavs Stil bewegte, wurde es immer schwieriger, die Gesellschaft der Künstler aufrechtzuerhalten. Sie erhielt jedoch noch immer Aufträge und wurde 1894 ausgewählt, um Wandmalereien für die Decke des Großen Saals der Universität Wien zu malen.

Klimt und eine Gruppe gleichgesinnter Künstler traten 1897 aus der Wiener Künstlervereinigung aus und gründeten eine neue Organisation, die als Wiener Sezession bekannt wurde, um sein Streben nach einer sinnvolleren, persönlichen künstlerischen Freiheit fortzusetzen. Obwohl die Gruppe in erster Linie die klassische, akademische Kunst ablehnte, konzentrierte sie sich nicht auf eine bestimmte Stilrichtung, sondern konzentrierte ihre Bemühungen auf die Unterstützung junger, nicht traditioneller Künstler, brachte internationale Kunst nach Wien und stellte die Werke ihrer Mitglieder aus. Klimt wurde zu ihrem ersten Präsidenten ernannt, und er diente auch als Mitglied der Redaktion der Zeitschrift „Sacred Spring“. Im folgenden Jahr fand die erste Ausstellung der Wiener Sezession statt, die sowohl gut besucht als auch beliebt war. Zu den Hauptwerken gehörte Klimts Gemälde mit dem Symbol der Gruppe, der griechischen Göttin Pallas Athene. Mit der Zeit sollte es als das erste in einer Reihe von Werken aus Klimts bekanntester und erfolgreichster Periode angesehen werden.

Skandal, Erfolg und die goldene Phase

Im Jahr 1900 wurde Philosophie, eines der drei Wandgemälde, die Klimt für die Universität Wien entwickelte, zum ersten Mal in der siebten Ausstellung der Wiener Sezession ausgestellt. Mit verschiedenen nackten menschlichen Formen und einer eher beunruhigenden und dunklen symbolischen Bildsprache sorgte das Werk für einen Skandal in der Universitätsfakultät. Als die beiden anderen Werke, Medizin und Jurisprudenz, in späteren Ausstellungen gezeigt wurden, stießen sie auf eine ebenso empörte Resonanz, die schließlich zu einer Petition führte, in der gefordert wurde, sie wegen ihres zweideutigen und pornografischen Charakters nicht in der Schule zu installieren. Als sie einige Jahre später immer noch nirgendwo ausgestellt wurden, zog sich ein empörter Klimt aus dem Auftrag zurück und gab das Honorar im Austausch gegen seine Bilder zurück.

Doch trotz dieser Frustrationen erreichte Klimts Erfolg in dieser Zeit seinen Höhepunkt. Trotz der Ablehnung in Wien wurde seine Medizin auf der Exposition Universelle in Paris ausgestellt und erhielt den Grand Prix, und 1902 wurde sein Beethovenfries mit großem öffentlichem Beifall ausgestellt. Aber vielleicht am bedeutendsten ist, dass Klimt Anfang der 1900er Jahre inmitten dessen war, was gemeinhin als seine „Goldene Phase“ bezeichnet wird. Beginnend mit seiner Pallas Athene im Jahr 1898 schuf Klimt eine Reihe von Gemälden, in denen er ausgiebig ornamentales Blattgold und eine flache, zweidimensionale Perspektive, die an byzantinische Mosaiken erinnert, verwendete, um eindrucksvolle ikonische Figuren zu schaffen. Zu den repräsentativsten dieser Werke gehören „Judith“ (1901), „Danae“ (1907) und „Der Kuss“ (1908).

Das vielleicht berühmteste Werk Klimts aus dieser Zeit ist jedoch das „Porträt von Adele Bloch-Bauer I.“ von 1907. 1903 von Bloch-Bauers wohlhabenden Industriellen-Ehemann in Auftrag gegeben, blieb das Werk im Besitz der Familie, bis es im Zweiten Weltkrieg von den Nazis beschlagnahmt wurde. Schließlich wurde das Gemälde in der Österreichischen Staatsgalerie ausgestellt und blieb dort, bis eine von Bloch-Bauers Nichten, Maria Altmann, gegen Österreich Klage auf Rückgabe erhob. Altmann gewann ihren Prozess im Jahr 2006, und das Gemälde wurde im Juni desselben Jahres für 135 Millionen Dollar versteigert. Die geschichtsträchtige Vergangenheit des Werkes war Gegenstand zahlreicher Bücher und Dokumentarfilme und steht zuletzt im Mittelpunkt des Films Frau in Gold, in dem Helen Mirren die Rolle der Maria Altmann spielt.

Tod und Leben

Vielleicht kann nichts die späteren Jahre Klimts zusammenfassen und besser funktionieren als seine eigenen Worte: „Ich habe nie ein Selbstporträt gemalt. Ich interessiere mich weniger für mich selbst als Thema für die Malerei als für andere Menschen, vor allem für Frauen“. In der Tat zeigt die Mehrzahl seiner späteren Arbeiten Skizzen und Gemälde von Frauen, typischerweise in verschiedenen Zuständen der Entkleidung oder völliger Nacktheit. Als lebenslanger Junggeselle hatte Klimt während seines Lebens unzählige Affären, häufig mit seinen Modellen, und zeugte nebenbei etwa 14 Kinder. Seine dauerhafteste Beziehung war jedoch die zu Emilie Flöge. Obwohl der volle Charakter ihrer Freundschaft unbekannt ist, blieben sie für den Rest seines Lebens in der Gesellschaft des jeweils anderen, und die Landschaftsbilder, die den Großteil seiner späteren, nicht porträtierten Werke ausmachen, entstanden während der Sommer, die er mit ihr und ihrer Familie am Attersee im Salzkammergut verbrachte.

1905 spaltete sich die Wiener Sezession in zwei Gruppen, von denen sich eine um Klimt bildete. Im selben Jahr erhielt er einen Auftrag für die Speisesaaldecke des Palais Stoclet, der Brüsseler Wohnung eines wohlhabenden belgischen Industriellen. Das Werk wurde 1910 vollendet, und im folgenden Jahr erhielt sein Gemälde „Tod und Leben“ den ersten Preis bei einer internationalen Ausstellung in Rom. Klimt betrachtete die Auszeichnung als eine seiner größten Errungenschaften.

Im Januar 1918 erlitt Gustav Klimt einen Schlaganfall, der ihn teilweise gelähmt zurückließ. In der Folge wurde er ins Krankenhaus eingeliefert und zog sich dort eine Lungenentzündung zu, an der er am 6. Februar 1918 starb. Er ist auf dem Hietzing-Friedhof in Wien beigesetzt.

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