Claude Monet Werke & Biographie

Claude Monet war ein berühmter französischer Maler, dessen Werk der Kunstrichtung Impressionismus, die sich mit dem Einfangen von Licht und natürlichen Formen befasste, einen Namen gab.

Wer war Claude Monet?

Claude Monet wurde 1840 in Frankreich geboren und war an der Academie Suisse immatrikuliert. Nach einer Kunstausstellung 1874 bezeichnete ein Kritiker Monets Malstil beleidigend als „Impression“, da er sich mehr mit Form und Licht als mit Realismus befasste, und der Begriff blieb hängen. Monet kämpfte zeitlebens mit Depressionen, Armut und Krankheit. Er starb 1926.

Frühes Leben und Karriere

Oscar Claude Monet, einer der berühmtesten Maler der Kunstgeschichte und eine führende Persönlichkeit der impressionistischen Bewegung, dessen Werke in Museen auf der ganzen Welt zu sehen sind, wurde am 14. November 1840 in Paris, Frankreich, geboren (einigen Quellen zufolge Claude Oscar). Monets Vater, Adolphe, arbeitete in der Reederei seiner Familie, während seine Mutter, Louise, sich um die Familie kümmerte. Als ausgebildete Sängerin mochte Louise Poesie und war eine beliebte Gastgeberin.

1845, im Alter von 5 Jahren, zog Monet mit seiner Familie nach Le Havre, einer Hafenstadt in der Normandie. Er wuchs dort mit seinem älteren Bruder Leon auf. Obwohl er angeblich ein anständiger Student war, mochte Monet es nicht, in einem Klassenzimmer eingesperrt zu sein. Er war mehr daran interessiert, draußen zu sein. Schon in jungen Jahren entwickelte Monet eine Liebe zum Zeichnen. Er füllte seine Schulbücher mit Skizzen von Menschen, darunter auch Karikaturen seiner Lehrer. Während seine Mutter seine künstlerischen Bemühungen unterstützte, wollte Monets Vater, dass er ins Geschäft einsteigt. Nach dem Tod seiner Mutter 1857 litt Monet sehr unter dem Tod seiner Mutter.

In der Gemeinde wurde Monet für seine Karikaturen und für das Zeichnen vieler Einwohner der Stadt bekannt. Nach der Begegnung mit Eugene Boudin, einem lokalen Landschaftsmaler, begann Monet, die Natur in seinem Werk zu erforschen. Boudin führte ihn in die Malerei im Freien ein, die Pleinair-Malerei, die später zum Eckpfeiler von Monets Werk werden sollte.

1859 beschloss Monet, nach Paris zu ziehen, um seiner Kunst nachzugehen. Dort wurde er stark von der Malerei der Schule von Barbizon beeinflusst und schrieb sich als Student an der Academie Suisse ein. In dieser Zeit lernte Monet seinen Künstlerkollegen Camille Pissarro kennen, der ihm für viele Jahre ein enger Freund werden sollte.

Von 1861 bis 1862 diente Monet beim Militär und war in Algier, Algerien, stationiert, wurde aber aus gesundheitlichen Gründen entlassen. Nach seiner Rückkehr nach Paris studierte Monet bei Charles Gleyre. Durch Gleyre lernte Monet mehrere andere Künstler kennen, darunter Auguste Renoir, Alfred Sisley und Frederic Bazille; die vier wurden Freunde. Er erhielt auch Rat und Unterstützung von Johann Barthold Jongkind, einem Landschaftsmaler, der sich als wichtiger Einfluss für den jungen Künstler erwies.

Monet arbeitete gerne im Freien und wurde bei diesen Malaufenthalten manchmal von Renoir, Sisley und Bazille begleitet. Monet gewann die Aufnahme in den Salon von 1865, eine jährliche, von einer Jury bestellte Kunstausstellung in Paris; die Ausstellung wählte zwei seiner Gemälde aus, bei denen es sich um Meereslandschaften handelte. Obwohl Monets Werke von der Kritik ein gewisses Lob erhielten, kämpfte er noch immer mit finanziellen Schwierigkeiten.

Im folgenden Jahr wurde Monet erneut für die Teilnahme am Salon ausgewählt. Diesmal wählten die Verantwortlichen der Ausstellung eine Landschaft und ein Porträt von Camille (oder auch Frau in Grün genannt), auf denen seine Geliebte und zukünftige Frau Camille Doncieux zu sehen war. Doncieux stammte aus bescheidenen Verhältnissen und war wesentlich jünger als Monet. Sie diente ihm als Muse und saß zu ihren Lebzeiten auf zahlreichen Gemälden. Um die Geburt ihres ersten Sohnes Jean im Jahr 1867 erlebte das Paar große Entbehrungen. Monet befand sich in ernsten finanziellen Nöten, und sein Vater war nicht bereit, ihnen zu helfen. Monet verzweifelte so sehr an der Situation, dass er 1868 einen Selbstmordversuch unternahm, indem er versuchte, sich in der Seine zu ertränken.

Glücklicherweise gelang Monet und Camille bald eine Pause: Louis-Joachim Guadibert wurde zum Mäzen von Monets Werk, was es dem Künstler ermöglichte, seine Arbeit fortzusetzen und für seine Familie zu sorgen. Monet und Camille heirateten im Juni 1870, und nach dem Ausbruch des Deutsch-Französischen Krieges floh das Paar mit seinem Sohn nach London, England. Dort lernte Monet Paul Durand-Ruel kennen, der sein erster Kunsthändler wurde.

Nach der Rückkehr nach Frankreich nach dem Krieg, 1872, ließ sich Monet schließlich in Argenteuil, einer Industriestadt westlich von Paris, nieder und begann, seine eigene Technik zu entwickeln. Während seiner Zeit in Argenteuil besuchte Monet viele seiner Künstlerfreunde, darunter Renoir, Pissarro und Edouard Manet – die ihn, wie Monet in einem späteren Interview sagte, zunächst hassten, weil die Leute ihre Namen verwechselten. Zusammen mit mehreren anderen Künstlern gründete Monet als Alternative zum Salon die Société Anonyme des Artistes, Peintres, Sculpteurs, Graveurs und stellte ihre Werke gemeinsam aus.

Monet war manchmal frustriert von seiner Arbeit. Einigen Berichten zufolge vernichtete er eine Reihe von Gemälden – Schätzungen gehen von bis zu 500 Werken aus. Monet verbrannte, zerschnitt oder trat einfach das anstößige Stück. Zusätzlich zu diesen Ausbrüchen litt er bekanntlich unter Anfällen von Depressionen und Selbstzweifeln.

Der Meister des Lichts und der Farbe

Die Ausstellung der Gesellschaft im April 1874 erwies sich als revolutionär. Eines der bekanntesten Werke Monets in der Ausstellung, „Impression, Sunrise“ (1873), stellte den Hafen von Le Havre im Morgennebel dar. Kritiker benutzten den Titel, um eine bestimmte Gruppe von Künstlern als „Impressionisten“ zu bezeichnen, und meinten, ihre Arbeiten wirkten eher wie Skizzen als fertige Gemälde.

Obwohl der Begriff abwertend gemeint war, schien er passend zu sein. Monet versuchte, das Wesen der natürlichen Welt mit starken Farben und kühnen, kurzen Pinselstrichen einzufangen; er und seine Zeitgenossen wandten sich von den vermischten Farben und der Gleichmäßigkeit der klassischen Kunst ab. Monet brachte auch Elemente der Industrie in seine Landschaften ein, brachte die Form voran und machte sie zeitgemäßer. Monet begann mit den Impressionisten nach deren erster Ausstellung 1874 auszustellen und setzte diese bis in die 1880er Jahre fort.

Monets persönliches Leben war um diese Zeit von Entbehrungen geprägt. Seine Frau erkrankte während ihrer zweiten Schwangerschaft (ihr zweiter Sohn, Michel, wurde 1878 geboren), und ihr Zustand verschlechterte sich weiter. Monet malte ein Porträt von ihr auf ihrem Sterbebett. Bevor sie starb, lebten die Monets bei Ernest und Alice Hoschede und ihren sechs Kindern.

Nach Camilles Tod malte Monet eine düstere Reihe von Gemälden, die als die Eisdrift-Serie bekannt ist. Er kam Alice näher, und die beiden wurden schließlich romantisch miteinander verbunden. Ernest verbrachte einen Großteil seiner Zeit in Paris, und er und Alice ließen sich nie scheiden. Monet und Alice zogen 1883 mit ihren jeweiligen Kindern nach Giverny, einem Ort, der dem Künstler als Quelle großer Inspiration dienen und sich als sein endgültiges Zuhause erweisen sollte. Nach Ernests Tod heirateten Monet und Alice 1892.

Monet erlangte in den späten 1880er und 1890er Jahren finanziellen und kritischen Erfolg und begann mit den Serienbildern, für die er bekannt werden sollte. In Giverny liebte er es, im Freien zu malen, in den Gärten, die er dort mitgestaltet hatte. Die im Teich gefundenen Seerosen übten eine besondere Anziehungskraft auf ihn aus, und er malte im Laufe seines Lebens mehrere Serien davon; auch die Brücke über den Teich im japanischen Stil wurde zum Thema mehrerer Werke. (1918 schenkte Monet zur Feier des Waffenstillstands 12 seiner Seerosenbilder der Nation Frankreich).

  • Manchmal reiste Monet, um andere Quellen der Inspiration zu finden. In den frühen 1890er Jahren mietete er einen Raum gegenüber der Kathedrale von Rouen im Nordwesten Frankreichs und malte eine Reihe von Werken, die sich auf die Struktur der Kathedrale konzentrierten. Verschiedene Gemälde zeigten das Gebäude im Morgenlicht, am Mittag, bei grauem Wetter und mehr; diese Wiederholung war ein Ergebnis von Monets tiefer Faszination für die Wirkung des Lichts.
  • Neben der Kathedrale malte Monet wiederholt mehrere Dinge und versuchte, die Empfindung einer bestimmten Tageszeit auf einer Landschaft oder einem Ort zu vermitteln. Er konzentrierte auch die Veränderungen, die das Licht auf die Formen von Heuhaufen und Pappelbäumen in zwei verschiedenen Gemäldeserien um diese Zeit herum bewirkte. Im Jahr 1900 reiste Monet nach London, wo die Themse seine künstlerische Aufmerksamkeit erregte.
  • 1911 wurde Monet nach dem Tod seiner geliebten Alice depressiv. Im Jahr 1912 entwickelte er einen Grauen Star auf seinem rechten Auge. In der Kunstwelt war Monet nicht mehr auf der Höhe der Avantgarde. Die Impressionisten wurden in gewisser Weise durch die kubistische Bewegung, angeführt von Pablo Picasso und Georges Braque, verdrängt.

Aber das Interesse an Monets Werk war nach wie vor groß. In dieser Zeit begann Monet mit einer letzten Serie von 12 Seerosenbildern, die von der Orangerie des Tuileries, einem Museum in Paris, in Auftrag gegeben wurden. Er entschied sich für einen sehr großen Maßstab, der die Wände eines speziellen Raums für die Gemälde im Museum füllen sollte; er wollte, dass die Werke als „Hort der friedlichen Meditation“ dienen sollten, da er glaubte, dass die Bilder die „überanstrengten Nerven“ der Besucher beruhigen würden.

Sein Projekt Orangerie des Tuileries verbrauchte viel von Monets späteren Jahren. In einem Brief an einen Freund schrieb Monet: „Diese Landschaften aus Wasser und Reflexion sind für mich zu einer Obsession geworden. Es übersteigt meine Kraft als alter Mann, und doch möchte ich das wiedergeben, was ich fühle. Auch Monets Gesundheit erwies sich als ein Hindernis. Fast blind, da seine beiden Augen nun durch den Grauen Star ernsthaft in Mitleidenschaft gezogen sind, willigte Monet 1923 schließlich ein, sich einer Operation wegen dieser Krankheit zu unterziehen.

Spätere Jahre und Tod

Wie er an anderen Punkten seines Lebens erlebte, kämpfte Monet in seinen späteren Jahren mit Depressionen. An einen Freund schrieb er: „Alter und Kummer haben mich erschöpft. Mein Leben war nichts als ein Misserfolg, und alles, was mir noch bleibt, ist, meine Bilder zu zerstören, bevor ich verschwinde. Trotz seiner Gefühle der Verzweiflung arbeitete er bis in seine letzten Tage an seinen Gemälden weiter.

Monet starb am 5. Dezember 1926 in seinem Haus in Giverny. Monet schrieb einmal: „Mein einziger Verdienst besteht darin, direkt vor der Natur gemalt zu haben, wobei ich versuchte, meine Eindrücke von den flüchtigsten Effekten wiederzugeben“. Die meisten Kunsthistoriker glauben, dass Monet viel mehr als das erreicht hat: Er half, die Welt der Malerei zu verändern, indem er die Konventionen der Vergangenheit abschüttelte. Indem er Formen in seinen Werken auflöste, öffnete Monet die Tür für eine weitere Abstraktion in der Kunst, und es wird ihm zugeschrieben, dass er spätere Künstler wie Jackson Pollack, Mark Rothko und Willem de Kooning beeinflusst hat. Seit 1980 beherbergt Monets Haus in Giverny die Claude Monet Stiftung.

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